Column Bouwe de Boer: Portugese kracht van water

Onze projectleider Bouwe de Boer schrijft columns voor uiteenlopende media. Op veler verzoek verschijnen deze columns ook op Fossylfrij.frl. In dit verhaal, dat onlangs in Middelpunt Media verscheen, gaat Bouwe in de duurzaamheidservaringen die hij in Portugal tot zich neemt.

Het was 2018 toen in de Volkskrant een artikel verscheen over Portugal. In dat jaar in maart werd voor het eerst meer duurzame stroom opgewekt dan er gebruikt werd. Dat zijn bijzondere berichten, waar Nederland in de verste verte niet aan kan tippen. Nu wij op dit moment samen bijna 4 maanden in Portugal vrijwilligerswerk doen via workaway.info, is het uiteraard zaak om uit te zoeken hoe ze dat voor elkaar hebben gekregen. Portugal zit in de Europese kopgroep met Zweden, Finland, Denemarken, Letland en Oostenrijk.

Platteland en zonnepanelen

Gezegd moet worden dat Portugal twee keer zo groot is als Nederland en er wonen circa 10 miljoen mensen, waarvan 75 procent in het kustgebied. Op het platteland zie je dan ook heel veel eigenaren van grote percelen grond. Zonnepanelen zijn een zeldzaamheid op de Portugese daken. Overal zie je de mooie oranje pannen, maar geen panelen. En dat terwijl in Nederland al 1 op de 5 huizen zonnepanelen heeft.

Idealisme

We zijn op dit moment te gast bij een Nederlands stel, (circa 50 km van Lissabon) met een terrein van 4 Ha waar ze al meer dan 30 jaar wonen, twee Friese paarden hebben en wèl zonnepanelen. Financieel kan het niet uit. Er is geen vergoeding voor teruglevering. Puur idealisme dus! Onlangs spraken we Antonio, een gemeentemedewerker, met 23 Ha grond in eigendom. Hij heeft een aanbod liggen om zijn land te bedekken met zonnepanelen. Het is onderdeel van een initiatief van 1500 Ha panelen! Antonio ziet het wel zitten: het levert 29 jaar lang een behoorlijk inkomen op voor de familie. Voor de ramen van de plaatselijke dorpsbewoners zien we echter ook de protestposters hangen. De lokale elektriciteitscentrale die op kolen draaide (bij Sines) is onlangs al gesloten.

De truc

Het blijkt dat Portugal vooral duurzame energie produceert met stuwmeren (waterkracht) en windmolens. Ruimte en bergen zijn dus een groot voordeel. Ons wordt verteld, dat na de crisis van 2008 de Portugezen fors hebben geïnvesteerd in duurzame energie, vooral samen met de Chinezen. De komende twee columns gaan dus over Portugal en de duurzame energie hier. Wat kunnen we er van leren?